Ultra-Aging Society : เรื่องของสังคมสูงวัยยิ่งยวด

นับตั้งแต่ปี 1840 เป็นต้นมา อายุขัยเฉลี่ยของมนุษย์เราสูงขึ้นเรื่อยๆ

ทุกวันนี้ เขาบอกว่าเด็กที่เพิ่งเกิดในแต่ละปี จะมีอายุขัยเฉลี่ยสูงกว่าเด็กที่เกิดในปีก่อนหน้าราวๆ 3 เดือน ซึ่งก็แปลว่ายิ่งเวลาผ่านไปนานขึ้น คนเราก็จะมีอายุขัยเฉลี่ยสูงขึ้นเรื่อยๆ เนื่องจากความเป็นอยู่และวิทยาการทางการแพทย์ดีขึ้น

ดังนั้น การที่คนเราจะมีอายุถึง 100 ปี จึงไม่ใช่เรื่องไกลเกินเอื้อมอีกต่อไป

คำถามก็คือ หากเรา (แทบ) ทุกคน มีอายุถึง 100 ปี พร้อมๆกัน-อะไรจะเกิดขึ้น

Read More…
Advertisements

คนสมัยก่อนคิดว่าเครื่องบินเป็นแค่ของเล่น : เที่ยวบินพานิชย์เที่ยวแรกของโลกเกิดขึ้นได้อย่างไร

ใครๆ ที่รู้หลักการของพี่น้องตระกูลไรท์ ก็สามารถสร้างเครื่องบินขึ้นบินไปได้เลย

การบินในยุคแรกๆ จึงเป็นไปเพื่อความสนุกสนานและการกีฬาเป็นหลัก แต่เนื่องจากไม่ใช่ของถูกๆ จึงเป็นเหมือนของเล่นของคนรวย

ในยุคแรกๆ นั้น เครื่องบินมีขนาดเล็กมาก นั่งได้แค่คนหรือสองคนเท่านั้น หลายคนจึงไม่แน่ใจว่ามันจะเอามาใช้ในทางการค้าได้ขนาดไหน

ในสายตาของคนส่วนใหญ่ เครื่องบินจึงเป็นได้แค่ ‘ของเล่น’ เท่านั้น

แล้วเครื่องบินพานิชย์เกิดขึ้นมาได้อย่างไร?

Read More…

Mid-Carreer Crisis : ร้ายกว่า Mid-life Crisis

สังคมทำให้เรารู้สึกว่า วัยสามสิบกลางๆ เป็นช่วงวัยสุดท้ายแล้วที่จะแสวงหาหรือเปลี่ยนแปลงตัวเอง ยิ่งถ้าไปถึงสี่สิบ ก็สมควรอย่างยิ่งที่ชีวิตจะต้อง ‘ลงตัว’ แล้ว

แต่ความเปลี่ยนแปลงในชีวิตมาถึงเราได้ทุกวัย จะอายุเท่าไหร่ก็อาจ ‘อยากเปลี่ยน’ ตัวเอง อยากแสวงหาเส้นทางชีวิตที่ทำให้ตัวเองเปลี่ยนแปลงไปได้เสมอ แต่พอถูกขังอยู่ในกรอบมายาคติที่ว่า – อายุมากแล้วไม่ควรเปลี่ยนอะไรอีก สุดท้ายก็เลยจำเป็นต้องกอดงานที่ตัวเองไม่รู้สึกรู้สมอะไรกับมันด้วยไปจนตลอดชีวิต

ด้วยเหตุนี้ หลายคนที่เข้าข่าย Mid-Career Crisis จึงรู้สึกขมขื่นกับการทำงานของตัวเองมาก

Read More…

วิทยาศาสตร์ของมิตรภาพ : จากชีววิทยาวิวัฒนาการถึงอายุขัยของความเป็นเพื่อน

คุณเคยมีเพื่อนที่ ‘หาย’ ไปจากชีวิตไหมครับ

บางคนบอกว่า เมื่อคบใครเป็นมิตรสหายแล้ว มิตรภาพนั้นจะดำรงคงอยู่ไปชั่วฟ้าดินสลาย แต่เอาเข้าจริงแล้ว ความเป็นเพื่อนก็มีอายุขัยของมันอยู่นะครับ

Read More…

ถ้าตรวจเลือดดูได้ว่า อีกสามสิบปีข้างหน้าเราจะเป็นอัลไซม์เมอร์หรือเปล่า – คุณจะตรวจไหม

การตรวจเลือดแบบใหม่อาจทำให้เรารู้ตัวก็ได้ ว่าเรามีความเสี่ยงจะเป็นโรคอัลไซม์เมอร์ในอนาคตหรือเปล่า

เอาเข้าจริง อัลไซม์เมอร์อาจเป็นโรคที่น่ากลัวที่สุดของมนุษย์ก็ได้ เพราะมันหมายถึงการลบเลือนสิ้นถึงสิ่งต่างๆ ท่ี่เคยมี ‘ความหมาย’ กับชีวิตของเรา

Read More…

อากาศอังกฤษส่งผลต่ออุปนิสัยแบบอังกฤษๆ อย่างไร

คนอเมริกาเล่าเรื่องโจ๊กค่อนว่าคนอังกฤษเอาไว้ว่า ถ้าจับคนอังกฤษสองคนมาอยู่ในห้องเดียวกัน แล้วไม่มีบุคคลที่สามมาเป็นคนกลางคอยแนะนำให้สองคนนั้นรู้จักกัน ต่อให้ปิดห้องไว้นานเท่าไหร่ สองคนนั้นก็จะไม่ทำความรู้จักกัน ไม่คุยกัน เพราะไม่ได้รับการแนะนำตัวอย่างเป็นทางการ

ทำไมถึงเป็นแบบนั้น?

Read More…

ทำไม ‘ผู้ชาย’ ถึงได้คลั่งไคล้นาฬิกาข้อมือ

โดยทั่วไป เรามักไม่ค่อยได้เห็นเด็กผู้หญิงได้รับนาฬิกาข้อมือเป็นของขวัญที่ตกทอดจากรุ่นสู่รุ่นเท่าไหร่ แต่ที่เราเห็นเป็นภาพจำส่วนมาก ก็คือนาฬิกาเป็นของ ‘แมนๆ’ ที่พ่อหรือพี่ชายจะส่งมอบให้ลูกหรือน้องชาย จากรุ่นสู่รุ่น ลูกผู้ชายล้วนได้นาฬิกามาจากพ่อหรือพี่กันทั้งนั้น 

เพราะฉะนั้น นอกจากนาฬิกาจะมีสัญญะของสถานะแล้ว มันยังเป็นภาพตัวแทนของเพศชายอีกด้วย 

Read More…

ครั้งแรกในประวัติศาสตร์โลก : เมื่อผู้หญิงวัย 30s มีลูกมากกว่าผู้หญิงวัย 20s

ตัวเลขใหม่ของ CDC หรือ Centres of Disease Control and Prevention ของสหรัฐอเมริกา เพิ่งประกาศออกมาว่า ผู้หญิงที่มีอายุ 30 ถึง 34 ปี จะมีอัตราการให้กำเนิดทารกมากถึง 102.6 คน ต่อ 1,000 คน พูดอีกอย่างก็คือ ผู้หญิงวัยนี้พันคนจะมีลูก 102.6 คน ส่วนผู้หญิงวัย 25 ถึง 29 ปี จะมีอัตราการให้กำเนิดทารกแค่ 101.9 ต่อ 1,0000 ซึ่งน้อยกว่า

พูดอีกอย่างหนึ่งก็คือ ผู้หญิงวัย 30-34 ปี มีลูกมากกว่าผู้หญิงวัย 25-29 ปี

ซึ่งไม่เคยเป็นแบบนี้มาก่อน!

Read More…

แมวดำในห้องมืด

สุภาษิตเก่าแก่บทหนึ่งบอกว่า-เป็นเรื่องยากที่จะหาแมวสีดำในห้องมืดพบ,

ฟังแค่นี้ หลายคนคงนึกตามว่า การหาแมวสีดำในห้องมืดนั้น ไม่ใช่เรื่องง่ายเลยจริงๆ เพราะแมวนั้นปราดเปรียว หากไม่อยู่ในอารมณ์จะเคล้าแข้งเคล้าขา มันจะวิ่งหนีปรู๊ดปร๊าดหายไป ความมืดทำให้เราไม่รู้เลยว่ามันอยู่ตรงไหน และเป็นไปได้อย่างยิ่ง ที่มันจะไม่ได้นอนหลับนิ่งๆอยู่กับที่

ดังนั้น จึงมีโอกาสมากทีเดียว ที่เราจะใช้เวลาเท่ากับนิรันดร…ในการตามหาแมวสีดำตัวนั้นในห้องมืดจนพบ

แต่กระนั้น สุภาษิตบทนั้นก็ไม่ได้จบลงเพียงนั้น

มันยังมีต่อไปอีกนิด-ว่า,

…โดยเฉพาะเมื่อไม่ได้มีมีแมวอยู่ในห้องนั้น…

เมื่อได้ยินสุภาษิตบทนี้ครั้งแรกในหนังสือชื่อ Ignorance : How it Drives Science ของ Stuart Firestein ผมอดนึกขำอยู่ในใจไม่ได้ว่า มันช่างเป็นสุภาษิตที่ ‘หลอกลวง’ อะไรเช่นนั้น

Read More…

Why are we angry? วิทยาศาสตร์ของความหัวร้อน 

คุณเคยสงสัยไหมครับ ว่าทำอะไรทำให้เราเกิดอาการ ‘หัวร้อน’ ขึ้นมาได้?

ถ้าคุณถามใครสักคนว่าทำไมเขาถึงโกรธ คุณอาจได้รับคำตอบประเภท

“ก็มันมาด่าฉันก่อน” “ก็มันมาจอดรถขวาง” “ก็มันมาแกล้งฉัน” “ก็มันไม่ยอมทำตามคำสั่ง ฉันเป็นเจ้านายมันนะ” “ก็มันบิดเบือนความจริง” “ก็มันหมิ่นประมาทฉัน” ฯลฯ

เราพบว่ามี ‘คำอธิบาย’ ให้กับอาการหัวร้อน หัวฟัดหัวเหวี่ยง หรืออาการโกรธต่างๆ นานา เหล่านี้ได้หลากแบบ แต่ส่วนใหญ่เป็นคำอธิบายที่บอกถึงเหตุผลทางสังคมมากกว่า คำถามก็คือ แล้วในทางวิทยาศาสตร์ล่ะ มีคนมอง ‘ความโกรธ’ อย่างไรบ้าง มันมาจากไหน มีจุดกำเนิดที่ไหน

Read More…

ประวัติศาสตร์แห่งพิซซ่า

แน่นอน – ใครๆก็รู้ใช่ไหมครับ ว่าพิซซ่านั้นมาจากอิตาลี เป็นอาหารของคนอิตาเลียนร้อยเปอร์เซ็นต์ คำถามก็คือ แล้วเพราะเหตุใดอาหารอิตาเลียนอย่างพิซซ่า ถึงได้แพร่หลายและฝังรากลึกในวัฒนธรรมอาหารของคนอเมริกันได้ถึงขนาดนี้

เรื่องนี้ต้องย้อนกลับไปหาประวัติศาสตร์การอพยพเลยทีเดียวครับ

Read More…

แก้ปัญหายาเสพติด ด้วยการทำให้มันไม่ผิดกฎหมาย

เป็นไปได้ไหมว่า – สงครามกับยาเสพติดที่เราคุ้นชิน ทั้งการปราบปรามอย่างหนัก โทษที่รุนแรง หรือแม้กระทั่งการปล่อยให้เกิดภาวะ ‘ฆ่าตัดตอน’ ขนานใหญ่เมื่อหลายปีก่อนจนเรียกได้ว่ามีหลายกรณีละเมิดสิทธิมนุษยชน, อาจไม่ใช่ ‘สงคราม’ เพียงแบบเดียวที่เราสามารถทำได้เพื่อแก้ปัญหายาเสพติดในสังคม

Read More…